eBook HD: o Display Retina e os Impactos na Produção

em abril 4, 2012
Retina Display
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Com 75% de participação no mercado de tablets, é óbvio que o iPad dita o ritmo da adoção das tecnologias utilizadas no dia a dia de quem trabalha com produção de conteúdo editorial digital. Não deve ser diferente com a introdução da tela do tipo “retina”, com resolução de 2048 x 1536 pixels, no novo iPad. Considerando o impacto dessa tecnologia no desenvolvimento de apps, após o lançamento do iPhone 4, algo semelhante deve ocorrer na produção de livros e revistas digitais.

No caso dos aplicativos para iOS, desenvolvedores tiveram que adaptar seu fluxo de trabalho de forma a incluir versões em maior resolução de imagens e vídeos. eBooks criados como apps devem seguir por um caminho parecido. Várias plataformas de criação de revistas digitais, com o Adobe DPS, Mag+ e Aquafadas Publishing System já incluíram ou planejam incluir suporte a esse display. Já aqueles criados no formato ePub têm seus próprios desafios, como veremos neste artigo.

Implicações (ou complicações) para a produção

A regra é clara: quanto mais imagens e vídeos seu ePub tiver, maior o impacto no trabalho. ePubs de layout fluido, onde o texto predomina, não serão impactados de forma significativa, pois a apresentação do texto independe de resolução. Mas em se tratando de ePubs que utilizam muitas imagens – e vídeos –, sejam de layout fixo ou layout fluido, os impactos são significativos. Criar um ePub ricamente ilustrado, realmente multi-plataforma, passa a ter várias (im|com)plicações:

  • Imagens maiores impactam na performance de leitura: leitores de eBook possuem características de hardware muito distintas. Um arquivo leve e com código otimizado é essencial para garantir uma boa experiência de leitura entre os eReaders. Uma versão otimizada para o iBooks, no iPad3, repleta de imagens em altíssima resolução, pode sofrer de lentidão extrema em um eReader instalado em um celular Android, com hardware menos capaz. A própria Apple sugere que, para otimizar a performance do arquivo, a soma das imagens utilizadas em cada arquivo XHTML de um livro não seja maior que 10mb (sem compressão).
  • Há um limite de 50MB para download de arquivos no iOS via 3G: arquivos com tamanho acima disso vão limitar o acesso ao seu livro para leitores que usam 3G para baixar livros. Normalmente, um ePub não chega a tanto, mas há casos onde isso é uma realidade. Alcançar um equilíbrio entre alta qualidade das imagens e fácil acesso ao livro passa a ser mais importante nestes casos.
  • Imagens com texto embutido (gráficos, infográficos e mapas) dependem do tamanho de apresentação: um mapa ricamente detalhado, em alta resolução, pode se beneficiar do recurso de zoom nativo do iBooks no novo iPad, revelando detalhes importantes e melhorando a legibilidade de eventuais trechos de texto. O mesmo mapa não terá a mesma chance em um leitor de eBooks como o Aldiko, um dos mais populares na plataforma Android, mas que não permite redimensionar a imagem. O texto em arquivo assim simplesmente se torna ilegível. Esse é um problema antigo do formato ePub, e fica mais evidente por causa da discrepância na resolução das telas. Encontrar um meio termo entre as duas plataformas pode não ser possível em certas situações.
  • Bancos de imagem cobram por resolução: caso você não produza suas próprias fotos, ícones, vídeos e ilustrações, e conte com um banco de imagens, prepare-se, pois o custo é diretamente dependente do tamanho em pixels que pretende adquirir. Versões vetorizadas, independentes de resolução, também são mais caras que versões em bitmap, quando disponíveis.
  • Maior tempo para produção: com imagens em alta resolução, apresentadas em telas mais capazes, fica mais evidente a necessidade de otimização do tamanho do arquivo e o cuidado com o tratamento da imagem. Por exemplo: um detalhe praticamente imperceptível em baixa resolução pode revelar detalhes “não desejáveis”, digamos assim, em uma imagem de alta resolução. Algo semelhante ocorreu na transição da TV analógica para a digital. Além disso, a gama de cores (gamut) do novo iPad é a maior entre os tablets. Há muita variação entre os displays. Imagens nas quais a cor seja um elemento crítico, demandam maior cuidado – e mais trabalho – na edição.

Estratégias e possíveis soluções

Ok, a tela retina representa, em tese, mais custos e mais trabalho. Mas como resolver algumas destas questões? Veremos que é possível minimizar alguns dos impactos na produção com uma boa dose de estratégia. Veja algumas dicas:

  • Verifique se é mesmo necessário adicionar imagens em alta resolução: Em muitos casos, pode não valer a pena reduzir a performance de leitura em relação ao ganho de qualidade. É sempre importante verificar esse equilíbrio antes de tomar a decisão de adicionar suporte à tela retina do iPad. O iOS possui um sistema nativo de redimensionamento que cuida para manter o tamanho relativo da imagem mesmo na tela retina. Isso quer dizer que suas imagens não ficarão piores, apenas não se beneficiarão da altíssima resolução da tela.
  • Adote independência de resolução: daqui em diante, utilizar recursos como SVG, CSS e formatos vetoriais nos programas de ilustração e edição de imagem é uma alternativa para fugir de alguns dos problemas causados pela variação na resolução das telas. Programas como Illustrator, Inkscape, Skencil – os dois últimos gratuitos –, são boas pedidas para criar conteúdo independente de resolução. Mas mesmo no Photoshop, tradicionalmente um programa voltado a pixels, é possível contar com vários elementos vetoriais que podem ser escalonados sem prejuízo para a qualidade, e salvá-los para a resolução final de apresentação. Para fotografias, no entanto, a solução parece mesmo adquirir ou produzí-las em alta resolução desde o início. Do lado das tecnologias web, folhas de estilo CSS e SVG podem ser responsáveis por vários recursos gráficos que eliminam a necessidade de usar imagens nos seus eBooks.
  • Otimize suas imagens: mesmo gráficos produzidos a partir de formatos vetoriais nos programas podem se beneficiar de otimização. Há várias ferramentas disponíveis na web para reduzir o tamanho dos arquivos sem comprometer muito a qualidade, com bons resultados. Além disso, lembre-se de utilizar o formato certo para cada tipo de imagem. Ícones, gráficos e outras imagens com cores chapadas se beneficiam do formato PNG. Fotografias e imagens com degradês e uma dose de ruído ficam menores no formato JPEG.
  • Use media queries para disponibilizar versões em alta resolução das suas imagens apenas para o leitor de eBooks da Apple: felizmente, o iBooks reconhece essa propriedade do CSS3 que permite formatar e apresentar conteúdo de acordo com a plataforma de leitura. Assim, podemos garantir uma melhor performance do arquivo, limitando a quantidade de recursos e código de acordo com a plataforma.

O nome do jogo

Após anos de uma divisão bem clara entre impresso e digital no quesito resolução de conteúdo bitmap, a tendência rumo a conteúdo HD no mercado editorial digital chegou para ficar. A julgar pelas reações à nova tela pela web, a demanda popular por conteúdo editorial em HD deve começar em breve. Alta qualidade passa a ser o nome do jogo, e os produtores devem, naturalmente, se adaptar a essa tendência.

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Sobre Márcio Duarte

Márcio Duarte é designer editorial e projeta livros desde 1996. Em 2001 mergulhou nas tecnologias web e desde então explora a integração destas com os processos editoriais tradicionais. pagelab.com.br | @page_lab
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